L'agricoltura sostenibile in aumento negli UAE

L'agricoltura sostenibile in aumento negli UAE

Secondo le statistiche, gli Emirati Arabi Uniti importano l'80% del cibo, il che rappresenta una grande sfida per la sicurezza alimentare del Paese. L'agricoltura verticale sta aumentando sempre più la capacità di produzione agricola degli Emirati Arabi Uniti, aiutando il paese a costruire un futuro sostenibile. Per far fronte alla situazione, sono state prese misure per ristrutturare la catena di approvvigionamento alimentare. 

"L'agricoltura verticale è il futuro dell'agricoltura sostenibile negli Emirati Arabi Uniti. Importiamo un'enorme quantità di beni e dobbiamo trovare modi per essere non solo più sostenibili ma anche più autosufficienti, soddisfacendo la domanda locale attraverso la produzione locale", ha affermato Mustafa Moiz, amministratore delegato di Uns Farms, una fattoria idroponica locale che coltiva verdure a foglia verde fresche senza prodotti chimici o conservanti.

"Siamo in grado di offrire una vasta gamma di foglie di insalata, foglie di cavolo, vari tipi di lattuga e foglie di basilico dal 30 al 40% in meno rispetto al costo dei prodotti importati. Una volta che la struttura di 30.000 piedi quadrati raggiunge la sua piena capacità, produrremo circa 1,5 tonnellate al giorno e, quindi, per soddisfare la crescente domanda nel paese ", ha aggiunto Moiz.

La società Agrotech VeggiTech, d'altra parte, si concentra sull'affrontare le principali sfide dell'agricoltura tradizionale - suolo, temperatura e acqua - attraverso la sua progettazione di "coltura idroponica protetta" e "coltura idroponica a luce crescente". L'azienda ha oltre 15 ettari di fattorie negli Emirati Arabi Uniti con coltura idroponica protetta e 4.500 mq di fabbriche verticali interne che utilizzano la coltura idroponica a luce crescente.

"Attualmente gli Emirati Arabi Uniti producono tra il 10 e il 15% del cibo locale. Ci impegniamo a espandere l'impronta agricola locale in modo sostenibile", ha affermato Hemant Julka, co-fondatrice e COO di Veggitech. Una serra idroponica progettata da VeggiTech è possibile vederla in funzione alla GEMS Modern Academy di Nad Al Sheba, offrendo una dimostrazione pratica che insegna a studenti, genitori e insegnanti tecniche di agricoltura sostenibile.

"L'adozione del materiale isolante termico utilizzato nelle serre Veggitech consente alle aziende agricole di essere operative 12 mesi all'anno. La coltura idroponica è una tecnica in crescita che consuma dal 75% al ​​95% in meno di acqua, rispetto ai metodi agricoli tradizionali. Non sono necessari pesticidi, fornendo così prodotti sicuri ai consumatori ", ha dichiarato Julka.

Anche misure radicali come la raccolta di acqua con fonti energetiche alternative hanno prodotto risultati positivi. Erik Smidt, consigliere agricolo dei Paesi Bassi, ha dichiarato: "Lo stato dell'agricoltura negli Emirati Arabi Uniti è in aumento. I Paesi Bassi stanno estendendo l'assistenza nell'orticoltura attraverso tecniche che consentono di produrre ortaggi quasi senza acqua e con l'uso di risorse energetiche alternative (solare, eolico). "L'agricoltura circolare è una nuova priorità nei Paesi Bassi. Con l'aumento della popolazione mondiale, che dovrebbe raggiungere i 9,5 miliardi entro il 2050, dobbiamo produrre di più. Per questo, dobbiamo produrre cibo usando tutti i materiali disponibili e ridurre al minimo gli sprechi. I Paesi Bassi sono disposti ad assistere gli Emirati Arabi Uniti nell'attuazione di questo concetto ", ha aggiunto.

1.1 Strategia nazionale

Oltre a promuovere la sostenibilità, la strategia di sicurezza alimentare degli Emirati Arabi Uniti mira anche a garantire l'accesso a alimenti sicuri e nutrienti. Questo è il motivo per cui l'agricoltura biologica, un metodo che non si basa sui fertilizzanti sintetici, sta guadagnando terreno.

"Ho visto un'enorme evoluzione, dal non riuscire a trovare prodotti biologici a vedere una vasta gamma di aziende sul mercato. Vi è un aumento della domanda di prodotti biologici. E molte delle aziende agricole sono cresciute significativamente negli ultimi anni per soddisfare questa richiesta ", ha dichiarato Becky Balderstone, fondatore di Ripe, che è stato a Dubai negli ultimi 13 anni.

Ripe lavora con aziende agricole che seguono rigide procedure di agricoltura biologica e sono certificate biologicamente dall'autorità Emirates per la standardizzazione e la metrologia. La disponibilità di queste colture locali ha anche incoraggiato un numero maggiore di residenti ad adottare stili di vita più sani.

1.2 Raccogli l'acqua dall'aria

La società olandese SunGlacier è stata selezionata per progettare una nuova e innovativa unità "ad energia solare" in grado di generare acqua per il padiglione olandese all'Expo mondiale 2020 a Dubai. L'unità raccoglierà in media 800 litri di acqua dolce al giorno dall'aria del deserto circostante. Il team di SunGlacier sta massimizzando una nuova e naturale configurazione di luce solare, aria e gravità che può produrre acqua potabile dall'aria quasi ovunque sul pianeta, anche nelle aree desertiche calde e asciutte.

1.3 Quinoa: il raccolto più promettente per gli agricoltori degli Emirati Arabi Uniti

Secondo gli scienziati del centro internazionale di ricerca e sviluppo agricolo International Center for Biosaline Agriculture (ICBA), una coltura che sta promettendo molto negli Emirati Arabi Uniti è la quinoa. Il numero di agricoltori che coltivano quinoa negli Emirati Arabi Uniti è in costante aumento dal 2016, grazie anche agli scienziati dell'ICBA che distribuiscono semi di quinoa a 12 agricoltori pionieri ad Abu Dhabi, Ajman, Sharjah e Fujairah.

Istituita nel 1999 dagli Emirati Arabi Uniti e dalla Banca islamica di sviluppo, l'ICBA ha lavorato con gli agricoltori degli Emirati Arabi Uniti per introdurre varietà e tecnologie di colture che hanno funzionato bene durante i test in condizioni locali.

Ismahane Elouafi, direttore generale dell'ICBA, ha dichiarato: "Gli Emirati Arabi Uniti hanno migliorato la loro classifica sul Global Food Security Index (GFSI) dal 33 ° nel 2017 al 31 ° nel 2018, sulla base di tre categorie fondamentali, quelle di: convenienza, disponibilità, qualità e sicurezza. Tuttavia, si trovano ancora al quinto posto nella regione di Mena in base all'impegno del Paese per la sicurezza alimentare. "Diverse organizzazioni con sede negli Emirati Arabi Uniti, tra cui l'ICBA, stanno supportando la grande iniziativa per la produzione alimentare sostenibile nella regione con tecnologie innovative come la coltivazione di colture che hanno bisogno di meno acqua o possono prosperare con l'acqua salmastra o produrre cibo nutriente (come la quinoa e il miglio) da terre marginali con acqua di scarsa qualità.

"Gli Emirati Arabi Uniti devono investire ulteriormente in innovazione e scienza per sviluppare e adottare nuovi sistemi alimentari in grado di raggiungere i loro obiettivi nazionali", ha aggiunto Elouafi.

Gli Emirati Arabi Uniti hanno nominato un Ministro di Stato per la sicurezza alimentare per affrontare strategicamente le sfide della sicurezza alimentare e della nutrizione. Il paese si colloca al quarto posto per convenienza alimentare, ma al 50 ° per disponibilità, quindi la maggior parte di alimenti sicuri si basa sull'importazione. Il rigido clima del deserto e le scarse risorse di acqua dolce sono state considerate sfide importanti per l'agricoltura locale.

Fonte: Khaleej Times

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